日本の製茶王大谷嘉兵衛(1844~1933)

大谷嘉兵衛翁は、弘化元年(1844)、伊勢国川俣谷の谷野村(松阪市飯高町宮本)に生まれる。19歳の時、故郷を離れ、横浜で製茶業を営む隣の森村出身の小倉藤兵衛に奉公する。24歳でスミス・ベーカー商会の製茶買入れ人となり、商才を発揮する。

明治元年(1868)、横浜海岸通りに製茶売込み業を開く。その後、全国茶業組合設立に参画。日本製茶株式会社の創設。日本紅茶株式会社設立。茶業組合央会議所会頭、横浜商業会議所会頭、日本貿易協会会長に就任する等、生涯を通じて、日本茶業の振興に力を尽くす。

また、米国のマッキンレー大統領と会見し、茶の関税撤廃に成功し、日本と米国を結ぶ太平洋海底電線敷設にも力を尽くす。更に明治40年(1907)、貴族院議員に推挙される。

こうした数々の功績が認められ、明治40年、勲三等瑞宝章、大正4年(1915)、正五位、同12年(1923)、紺綬褒章を授けられ、昭和8年(1933)2月、89歳で多彩な生涯を閉じる。後に、「製茶王」「茶聖」と呼ばれるようになった。

川俣谷に生まれた翁は、ふるさとをこよなく愛し、ふるさとの教育や産業の発展に力を尽くし、村民の悲願であった大谷橋架橋への財政負担や川俣小学校校舎建設、大口港(松阪港)築港等にも大きく貢献した。

翁はふるさとの熊が池を南湖と呼び、自分の別称として愛していた。
製茶王 大谷嘉兵衛翁は、郷土は勿論のこと、日本の誇りとして、後世に名を残すものである。

ふるさとのために

村人の悲願であった大谷橋架橋

 翁の生まれた川俣村は、中央を東西に櫛田川が流れ、両岸を結ぶ橋の殆どは低い丸木橋だった。大雨のたびに増水した流れに橋が落ち、陸の孤島になることはしばしばであった。橋が流出すると人々の生活は難渋を極め、人々は長い間、堅牢な橋梁を架設したいと願いながらも、技術上、財政上叶わぬ夢であった。
 このことを聞いた翁は、一日も早く架橋すべきと経費の大部分を出して工事に着手。
 明治29年9月に落成。村会の決議により、「大谷橋」と命名された。

初代明治29年

2代目明治42年

3代目

現在 

ふるさとの  教育振興に尽力

 

翁が多額の建築資金を提供して建てられた  川俣小学校

翁の生家(明和町斎に移築)